Author: Frederik (page 2 of 3)

The Virtual Deadly Sins: Chapter II – Gluttony

According to Wikipedia Gluttony (Latin: gula) derives from the Latin gluttire meaning to gulp down or swallow, over-indulgence and over-consumption of food, drink, or wealth items to the point of extravagance or waste.

Today the moment has come that you can sit down in your chair and satisfy this deadly sin without moving your feet but by just clicking the right buttons. One small problem you need a steady monthly income to finance it. No money, no way you can continue living the dream of staying at home and using the global network as your toy to satisfy you senses. People like to eat, to drink, use their senses, taste, touch and smell and most of us prefer to do it in company. In one of my first articles I mentioned the movie The Net, a movie from 1995 with Sandra Bullock working and living at home as a computer programmer without seeing the outside world. She would order everything online and only a few people really knew she existed. Some called the movie science fiction but today, 20 years later, it has become reality.

A creative sin sometimes needs some problem solving

Pizzabo.it, cosaordino.it, justeat.it, are just a small series of websites available to you to order in after a long day of hard work. Just imagine having planned a dinner party for 10 people at your place at 9:00pm but you finish working at 7:00pm. What stops you from ordering in and taking all the credit for it. You arrive home at 7:30pm, order online, receive a message that your order will arrive within 45 minutes, take a long shower, prepare the table and then dinner arrives. Okay you will spend a little bit more than if you go to the grocery store but who cares, just this once. You arrange everything, reheat it in the oven, get a little bit dirty and then the door bell rings. You are relaxed and can enjoy a wonderful evening. But remember Gluttony is a sin and sins can be punished.

What will you do if your order doesn’t arrive in time? I have a nice trick for that, take some pans and pots and burn something, when your guests arrive you just put up your saddest face and tell them you burnt dinner and had to order in. Your problem solving techniques will be appreciated.

By the way did you know that in Bologna there is also something called Drinking-Bo? If you are worried about lack of alcoholic and nonalcoholic drinks you can rely on them to provide you with the necessary fluids to keep your party going. Should I say it or should I not? One point of criticism: there is no age limit control to this kind of service, as long as you pay no questions are asked, don’t ask don’t tell policy.

Feed yourself online while you can

I like cooking, I like spending time in the kitchen but I have to admit sometimes I don’t have time to do the groceries and without the right ingredients it’s not always that easy to prepare something special for your loved one. The virtual world has almost no limits: do the groceries online. From time to time to fulfill my desires, to give in to some of my sins (including laziness) I go online, open the website of my regular grocery store, publicity alert, Esselunga, sit down in my couch, open a bottle of wine and shop online. In less than a week they bring everything on my list for just a small fee to my doorsteps, no matter where I live in my city, no matter which floor I am. I don’t need to stress to find the time, I don’t need to take the car, I don’t need to wait in line, I can just continue to sip on my glass of wine, relax with my loved ones, and choose the right recipe to prepare for a perfect evening.

Use these services wisely, use them to gain extra time to relax and to be able to organize a quite and romantic evening with your loved one or a successful night to remember with friends and family.

The Virtual Deadly Sins: Chapter I – Lust

Internet is the greatest form of art mankind has ever created, almost perfection. A virtual place where you can find practically everything to satisfy your seven deadly sins: lust, gluttony, greed, sloth, wrath, envy and pride. The world at your feet far away from you.

It was once fiction but today it has become reality. You can survive by just having an internet connection and manage online your life offline: buy, shop, befriend, earn, find, hook up, plan, travel, discover, experience, share, create, promote, stay in touch.

The web is one of the strongest weapons in our popular culture. Can you imagine how our world would have looked like today if internet had been invented hundreds of years ago. The Gettysburg Address by U.S. President Abraham Lincoln broadcasted worldwide, Albert Einstein tweeting and answering questions on ask.fm, private Facebook events telling you where the parties were during the Prohibition, Martin Luther publishing his work online, an interview with Jane Austen to promote her latest novel, the propaganda and marketing conducted during the World Wars. The world as we know it today would definitely have looked different.

But it didn’t happen like that. History was written in a different way and our generation was born in a technological boom, progress, innovation, an invention that probably was meant to help and only be used in a good way without endangering no one and respecting each other, but again it didn’t happen like that. We are human beings with flaws and in search of who we really are.

What would happen if you would apply the (in)famous seven deadly sins on the virtual world? I think you would definitely not go to heaven and be in need of some confession. Let’s start with the most desirable sin of all (source: Oxford Dictionaries):

Lust: [mass noun]1. Strong sexual desire: he knew that his lust for her had returned; 1.1[in singular] A passionate desire for something: a lust for power; 1.2(usually lusts) chiefly Theology A sensuous appetite regarded as sinful: lusts of the flesh.

The virtual definition:

Hundreds of ‘dating’ websites, an infinite list of pornographic websites, sexual messaging with your partner or lover using WhatsApp, secret flirting online to hook up afterwards, exchange sensual videos and pictures.

Yes I think that many of us haven’t passed the first sin.

The naughty girl/boy/woman/man in us has a bigger sexual drive you can imagine but fortunately online there’s something for everyone. A small selection of the wide gamma online caught my attention.

Ashley Madison

Promoting itself using the following slogan: Life is short. Have an affair. The online personals & dating destination for casual encounters, married dating, discreet encounters and extramarital affairs. They promote the idea that monogamy doesn’t need to be an obligation but a choice you make. Revive the passion in your relationship. Founded in Canada in 2002, and counting supposedly 37 million active and non active registered users. Unfortunately even hackers have some desires and last summer they stole all of its customer data and released some of it. So be clever and avoid registering to a website if you want to have an affair or at least try to be as anonymous as possible. Cheating should be your burden don’t burden others with your sins. If instead you are single just go for it but be careful and use protection for a long lifetime of fun. (mostly used for computers, there is also the app for Android and iOS but reading some of the reviews the application sucks).

Grindr

Born in 2009 as The world’s biggest mobile network of guys – Find local gay, bi and curious guys for dating or friends for free on Grindr. Meet the men nearest you with GPS, location-based Grindr. Looking to hook up, a relationship or just friendship? Men will be men, looking into this application I just got the impression it’s a kind of Instagram lookalike where you are rated immediately and skip all the regular steps to go immediately to the point: Life is short. Just do it. The only problem with having a profile here is that your privacy is not protected by their privacy policy. Ashley Madison is more discrete and people are more private. If on Grindr you ask the wrong question or give the wrong answer be prepared because a nice screenshot with or without your name may suddenly appear in not so private places. (only available by downloading the app for Android and iOS, the application was originally developed for iOS so the quality is much better).

Sometimes I wonder what women think and if they use these kind of platforms such as PinkCupid (a dating website especially designed for lesbians) and Lulu (a girls-only application to share experiences and get information to make smarter decisions and where men are rated and listed).

‘Lust’ shouldn’t be considered as a sin but should be embraced showing that you have the power to control an fulfill your sexual desires without hurting anyone. Desire was meant to be a good feeling not a mistake repeated throughout history.

Soon: ‘The story of how Gluttony has infiltrated the virtual world’

Halloween: alla ricerca delle streghe

Mark Twain scrisse una volta “Ognuno di noi è una luna: ha un lato oscuro che non mostra mai a nessun altro”. E qual è il miglior luogo per nasconderlo se non online? Nell’ultimo articolo Amedeo vi ha spiegato le basi su come creare un blog. Un luogo dove possiamo scrivere, condividere, sfuggire e rimanere anche anonimi. Mostrare il nostro lato oscuro senza dover aspettare la notte di Halloween.

Ma visto che siamo già arrivati al 31 ottobre parliamo un attimo della provenienza di Halloween? Gli Stati Uniti hanno portato in Europa la versione commerciale, ma conosciamo bene la loro bravura nel “romanzare” tutto. Usando Internet come mia guida per la caccia alle streghe, ho scoperto che la vera festa nasce secoli fa lontano dal continente Americano e molto più vicino al nostro, precisamente in Irlanda, e corrisponde ad una festa che si celebra tra il 31 ottobre e il 1 novembre, spesso conosciuta come il Capodanno celtico Samhain. Il nome Halloween non viene registrato fino al sedicesimo secolo, il termine irlandese Hallow E’en in inglese è All Hallows’, deriva dalla forma contratta di All Hallows’ Eve, dove Hallow è la parola arcaica inglese che significa Santo: la vigilia di tutti i Santi. Ti consiglio di leggere l’intera storia su Irlandando.

Anche se gli Stati Uniti sono il capofila per quanto riguarda il festeggiare Halloween, ci sono anche altri paesi più vicini a noi che sanno come spaventare e meritano un premio per l’eccellenza nella scelta dei loro costumi. Per trovare le streghe d’élite immigrate in Europa basta fare un viaggio in Irlanda. Trovare un last minute per quest’anno sarà difficile ma organizzarsi per Halloween 2016 non dovrebbe essere difficile. Per trovare i tuoi biglietti ti consiglio uno dei miei siti preferiti: Skyscanner dove puoi confrontare diverse compagnie aeree e registrarti per ottenere aggiornamenti sui prezzi. Tramite loro ho scoperto anche dei segreti su come e quando prenotare. Per i last minute per esempio viene consigliato di fare la tua ricerca di martedì. Ci sono anche altre alternative per trovare voli lowcost. Prova lastminute.com e cheapflights.com. Meglio consultare diversi siti perché da esperienza ho notato che i prezzi per lo stesso volo stranamente tendono a cambiare in meno di un minuto consultando un altro sito. Sembra quasi di giocare in borsa.

Attento ad acquistare subito i biglietti, stiamo parlando della notte più terrificante dell’anno, non puoi mica arrivare all’aeroporto senza un posto dove dormire! Okay, è vero che la notte di Halloween probabilmente starai fuori fino l’alba a goderti le tradizioni Irlandesi ballando e cantando di fianco alle streghe, i mostri ed gli scheletri della zona, ma almeno un giorno di recupero ci vuole ed in più una città come ad esempio Dublino merita anche di essere visitata di giorno. Infiniti alberghi su booking.com o forse meglio un B&B rustico, romantico da morire su airbnb.it. C’è anche il famoso trivago.it, ma lo considero meno completo ed a momenti confusionale. Per darti un esempio: trovi l’albergo dei tuoi sogni fai click su uno dei tanti link, arrivi sul sito che offre le stanze ed il prezzo è cambiato. Il vantaggio di trivago.it, quando funziona bene, è che ti da una panoramica su prezzi presi da diversi siti. Booking.com invece ha offerte uniche e lavora in buoni rapporti con gli alberghi e B&B iscritti. L’estate scorsa ho dovuto cancellare all’ultimo minuto per motivi personali un viaggio pagato e programmato senza possibilità di rimborso, grazie alla mediazione diretta di Booking.com ho avuto una retribuzione quasi completa.

Ci siamo quasi: dopo biglietti e alloggio è arrivato il momento di andare offline. Non hai bisogno di Internet in questi giorni, riposati, divertiti, festeggia un nuovo anno celtico. Stai tranquillo, non ti lascio andare così, a mani vuote, perso per le strade di Dublino. E’ vero che c’è TripAdvisor ma io ti consiglio un oggetto molto più prezioso, serve un piccolo investimento ma poi rimarrà un ricordo di quella notte in cui hai conosciuto la vera tradizione di Halloween, non te ne pentirai: la bibbia dei viaggiatori, il famoso Lonely Planet. Adesso sei pronto. Per quest’anno invece ti auguro un Halloween da paura!

Alla prossima!

Surfing the virtual sea

Last week a friend of mine from Belgium asked me why we haven’t written any articles in English yet. So here I go. It has been a long time since I wrote more than 10 lines in English so I apologize in advance for any grammatical mistakes and pleaselet me know if you find one.

Like Benjamin Franklin once said:

Tell me and i forget, teach me and I may remember, involve me and I learn.

Next month I’m moving into a new place, nice district, beautiful apartment but without furniture and in need of some renovation. I have two options: I could take the car (if I had one) and go to every store (if I had the time) and start comparing prices: Ikea, Mondo Convenienza, Mercatone Uno, Mediaworld, Euronics, etc. Or I could go for the second option: enter the world wide web, no need for a car, no need to move at all, I save a lot of time and with one WiFi touch away I am connected to all the stores I need.

Using the internet makes life easier, maybe too easy sometimes! Mine was just an example, but really, can you still remember how your life was before you had your Smartphone, before you had installed WhatsApp (released in 2009), how much money you would spend calling and texting your family, friends, colleagues, etc. Living without Facebook may be easy (founded in 2004) or maybe not (ca. 1.49 billion monthly active users) but let’s go one step further would it be easy to live again without your mobile?

How much do we depend on internet, technology?

While writing this article Internet Live Stats indicates that there are 3,226,059,500 users connected to the web. Statistics from the same website show that in 2014 Italy was in the top 20 with 36,593,969 users (more than half their population) and Belgium had 9,441,116 users (population: 11,144,420). The top 3 is dominated by China, the United States and India. “From 738 million mobile cellular subscriptions in 2000, the mobile cellular industry has grown widely all over the globe registering more than 7 billion mobile cellular subscriptions by the end of 2015” (Dazeinfo). I could go on and on giving you numbers and statistics, but I think we both got the point.

Posing myself the question I asked you before I should say that maybe in a way I am an addict, but I think of myself as a “responsible addict”. I use the virtual world and technology as a support to the real world: to stay in touch with my loved ones back home (WhatsApp, Facebook, Hotmail, Skype), to promote our blog (Facebook, Twitter, Instagram, Google+) and write new articles (WordPress, OpenOffice), to remain updated about what’s going on in the world (Feedly), to find new job opportunities (LinkedIn and other popular job websites), to text and call my friends to meet or to simply know how they are (Smartphone), to plan my holidays without spending a fortune (TripAdvisor, Booking.com, Skyscanner).

Surfing the virtual sea

The only problem today is that society in general has become very dependent on Internet and the New Technologies. They invented the phone long before the internet and long before the phone we could already correspond by letter or telegram. What scares me is that today it seems that the Old Technologies have lost their independence and have evolved in symbiosis with the new ones preventing them to be able to survive on their own if tomorrow someone decides to crash the world wide web. You and I know that technology is just a tool to help us but many may not. But if humanity has been able to survive without modern technology for centuries and we are part of humanity why shouldn’t we be able to do the same.

Using the web wisely means that it makes our life more comfortable, not comfortable, it means it can increase visibility of a company but not create its reputation, it means you can stay in touch with people but not actually touch them, share written words and sentences, pictures and files about your life but not their real interpretation, your real feelings and neither tell who you really are. Internet and technology should remain a virtual sidekick to simplify life: find a good restaurant, reconnect with old friends, conduct a research or find information for an article you are writing, find your doctor’s visiting hours, share photographs and files (be aware when you share information, once online going back offline is almost impossible), communicate and even flirt (sometimes it is much easier to approach someone online but stay honest about who you are. Don’t be scared to move from the virtual to the real world, the internet is just a jumping-off point not a hiding point), for marketing and promotional purposes (it’s easier to reach a lot of people at once but it’s more difficult and it takes more time to find out the response of your audience to the information you have provided).

And remember like Abraham Lincoln once said:

Il curriculum volante

Essendo nuovamente alla ricerca di lavoro, mi sento come mia madre quando si era appena separata e doveva buttarsi nuovamente nel mercato dei single. Sono passati soltanto cinque anni da quando ho inviato per l’ultima volta il mio curriculum in giro, ma vedendo come sono cambiate le regole del gioco, sembra un’eternità fa. O forse sono io ad essermi dimenticato come ci si candida.

Il punto è che cercare lavoro non è così semplice: ci sono mille e uno siti che ti spiegano cosa mettere e non mettere nel curriculum e nella lettera di presentazione, cosa scrivere nella mail e cosa evitare di fare. Ma a parte tutta la confusione su come partire, il vero problema è se mai il mio curriculum arriverà veramente al destinatario.

Il mondo del web ti unisce agli altri e ti permette di comunicare ovunque tu sia. Bastano gli strumenti giusti come un computer ed una rete alla quale connetterti e sei pronto per iniziare a cercare lavoro. Se non hai già un’azienda in mente e vuoi solo dare un’occhiata a cosa c’è in giro, ti consiglio due siti: InfoJobs.it e Monster.it. Il bello di queste piattaforme è che una volta candidato, puoi seguire il percorso del tuo curriculum: vedere se è stato letto e se sei stato preso in considerazione per la posizione. Se invece hai già in mente un’azienda alla quale inviare la tua candidatura, avrai davanti un percorso molto diverso. Ci sono aziende che danno la possibilità di registrarti e candidarti online: ricevi una mail di conferma e poi c’è l’attesa. Diciamo che se nessuno ti ha chiamato dopo due settimane, probabilmente non hanno capito che tu saresti potuto essere una vera ricchezza per loro.

Personalmente trovo che la situazione più brutta sia quando invii la tua candidatura direttamente tramite e-mail. Dopo una giornata intera alla ricerca delle parole giuste da usare, seguendo i tanti consigli trovati online, alleghi il curriculum e la lettera di presentazione e, con un semplice click, la tua piccola biografia parte per un viaggio verso l’ignoto. A questo punto possono succedere varie cose: nei migliori dei casi riceverai una risposta di conferma per la corretta ricezione del curriculum, in altri casi riceverai subito una risposta che ti notifica che l’indirizzo e-mail non è più esistente. Il caso più brutto, invece, è quando non ricevi risposta. In inglese esiste l’espressione “No news is good news”, ma personalmente preferisco almeno qualche segno di vita invece di rimanere col dubbio e pensare a dove potrebbe essere finito il mio curriculum, se lo abbiano ricevuto, se lo abbiano letto, se sia finito nella posta indesiderata, se sia piaciuto, se lo abbia mandato all’indirizzo corretto.

Mi ricordo quando lavoravo come responsabile del servizio traduzioni: arrivavano minimo 4 curriculum a settimana. Lavoravo per una piccola associazione di mediatori e traduttori, quindi cosa me ne facevo di quattro traduttori inglesi per una singola traduzione? All’inizio archiviavo semplicemente le mail per mancanza di tempo, senza immedesimarmi nei mittenti e classificando i loro messaggi come una sorta di spam. Mi ero dimenticato di quanto dispiacesse a me non ricevere risposta. Preferivo una risposta negativa alla non-risposta. Rimanevo lì, sperando che il mio curriculum non fosse finito nel nulla e che un giorno potesse arrivare quella chiamata positiva tanto desiderata. Pian piano ho imparato a ritagliarmi del tempo per rispondere a queste mail, ho imparato qualche nozione sull’Human Resourcing. Quattro righe, ogni tanto anche copia/incolla, lo ammetto, ma almeno non far diventare quelle candidature delle cose banali.

Adesso, trovandomi ad inviare nuovamente il mio curriculum, ci sono giorni in cui penso che sarebbe bello se anche i servizi di posta elettronica avessero un sistema simile a quello di Facebook e WhatsApp: mandi i tuoi dati e puoi vedere se e quando vengono visualizzati. Forse però impazzirei se non rispondessero e mi farei mille paranoie dimenticando che se mi sono appena candidato per una multinazionale, esiste la possibilità che io non sia l’unico ad averlo fatto. Ma poi penso che con la tecnologia di oggi non dovrebbe essere così difficile attivare, come già fanno tanti, un sistema di risposta automatica che ti dica: “Buongiorno, il suo curriculum è fantastico ma siamo già in troppi qui, quindi lo archiviamo nel cestino nel caso si presenti un’opportunità che richieda le sue competenze in futuro.”

Probabilmente deciderò di lasciare le e-mail e di accendere la mia stampante, ucciderò qualche albero stampando infiniti curriculum, li porterò alle aziende dei miei sogni, consegnerò la mia biografia formativa e professionale e, se sono fra i fortunati, loro la butteranno con il resto degli altri curriculum che un giorno utilizzeranno come carta per prendere appunti, risparmiando così abbastanza soldi per nuovi post-it e potranno assumere una nuova risorsa, che sarò io, dopo che avranno letto il mio curriculum appena recuperato dal cestino della posta elettronica. Il ciclo di vita di un curriculum volante.

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